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초보할배 입성기

작성자

초보할배

작성일

2014/05/24

ㆍ조회: 1388    

 나는 왜 손녀를 키우는 초보할배가 되었는가?

요즘 우리 사회는 일하는 젊은 엄마를 대신해서 손주를 돌보는 어른들에 대한 관심이 많다. 사람들은 조부모들이 손주를 돌보는 것을 '황혼육아'라고 부른다. 그러나 우리가 '황혼육아'라고 할 때는 마치 늙은 조부모가 손주를 키우는 기분이 들어서 나는 오히려 '격대교육(grandparenting)'이라는 말을 좋아한다. 황혼육아와 격대교육이 나이든 조부모들이 어린 손주를 키우는 것이라는 의미에서는 동일하지만 격대교육이라는 단어 속에는 육아뿐만 아니라 우리시대가 요구하는 인성교육도 포함하고 있다.

사실 격대교육이라는 말은 우리나라에서 옛날부터 사용되어 오던 말이다. 3대가 한 집에 살면서 할아버지와 할머니들이 손주를 데리고 다니거나 함께 숙식을 하면서 자연스럽게 교육하던 것에서 유래된 말이 바로 격대교육인 것이다. 이러한 격대교육이 우리나라에서만 존재하던 것이 아니라 전 세계적으로 대가족제도하에서 이루어지는 가정교육인 셈이다.

내가 격대교육에 대해 관심을 갖게 된 것은 퇴직을 앞둔 시점부터였다. 마침 딸과 아들이 결혼을 하고 귀여운 자녀를 낳으면서 자연스럽게 손주양육(격대교육)에 참여하게 되었다. 손자가 태어나고 얼마 뒤에 '격대교육이 오바마를 만들었다'라는 책을 출간하면서 나는 손주교육의 중요성을 인식하게 되었고, 적극적으로 격대교육에 나선 셈이 되었다. 그때가 2010년 여름이니까 지금으로부터 약 4년 전의 일이다. 이 책에서 나는 격대교육이 무엇이며 어떻게 진행되어야 할 것인가 에 대해 기술하였다. 덧붙여 내가 아이를 어떻게 길렀는지에 대해서도 기록해 두었다. 내가 아는 바로는 '격대교육이 오바마를 만들었다''격대교육'이라는 제목을 달고 세상에 나온 첫 번째 책이다. 2010년이면 우리니라 베이비붐 세대들이 직장에서 본격적으로 은퇴하는 시기와 맞물리면서 그들의 노후와 일하는 엄마들의 육아문제를 함께 생각해 보기 위해서였다. 그로부터 3년이 지난 2013년에 와서야 각종 언론매체에서 '격대교육''황혼육아'문제를 집중적으로 관심을 가지기 시작했다.

나 자신이 직장에서 은퇴를 하고, 마침 그 시점에 손자와 손녀를 얻게 되면서 시작된 격대교육은 나의 삶을 송두리째 변화시켰다. 특히 외손녀는 태어나면서부터 지금까지 4년이 넘도록 직접 먹이고 입히며 뒷바라지를 하고 있다. 그 사이에 머리로 생각하던 것들을 몸으로 실천하면서 이론과 실무를 축적해 온 나의 삶이다.

격대교육 문제를 우리나라에서 처음으로 본격적인 다루었던 '격대교육이 오바마를 만들었다'를 출간한 이후 그간의 육아경험을 토대로 두번째 책 '내가 살아온 인생, 네가 살아갈 인생'을 출간하였다. 지금은 세번째 책의 집필을 마무리하고 출판 준비 중이다. 첫번째 책이 격대교육에 관한 입문서였다면 세번째 책은 실제로 손주를 키우는 할아버지, 할머니들에게 도움을 줄 수 있는 책이 될 것으로 기대하고 있다.

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